苹果 AR 战略发展猜想

说明

又到了一年年末,马上 2020 年了。苹果公司押注 AR 技术已经好多年了,今年又有什么新动向?AR 团队解散了没? AR 眼镜什么时候出?

今天我再来猜测一下!

苹果的动向

苹果在过去一年中,在 AR 项目中经历了从高调到低调的过程,但并没有放弃,整体小步快跑。下面是关于苹果 AR 的一些新闻和传言(倒序:从新到旧排列):

可以看出来:

  • 从 2018 年到 2019 年上半年,苹果还是非常高调地,多次宣传展示 AR 相关技术和产品,招聘任命 AR 相关负责人;
  • 从 2019 年中,突然传出团队解散的消息,苹果转入低调;
  • 9 月发布会未提及 AR,iPhone 未添加 ToF 镜头,传言StarBoard模式展示临时取消;
  • 传言苹果明年联合第三方推出 AR 头盔,2022 年/2023 年推出 AR 头显和眼镜;

行业发展

2019 年是整个行业的寒冬,很多 AR 初创企业倒闭或被收购,普通消费者热情下降,不再关注 AR/VR 消费品。

不过,相关巨头仍然看好 AR 技术,并不断推进:

为了应对这个寒冬,很多 AR/VR 企业调整了方向,从 2C 转为了 2B。也就是不再做消费级产品,改做企业内部维修/培训使用的产品。

行业的另一个动向是:AR 头显的演示版也基本成型了,但离消费版还差不少,功能和稳定性还是不如手机上的 ARCore 和 ARKit。但是至少基本功能已经有了,如 6DoF 追踪,平面识别,图片追踪等。

作为对比:消费级 VR 头显,如 Oculus quest 已经初步成熟。

个人猜想

个人认为,苹果说的没错,AR 是未来 10 年消费产品的一个重要发展方向。前途一片光明,但是道路却无比艰难。

苹果的 AR 还搞吗?

答案是肯定要继续搞下去的,苹果已经在 AR 方向投入了大量精力,并取得了部分领先,不会轻易放弃的。个人感觉,苹果已经把三分之一的性命押在 AR 上了,虽然现在遇到一些困难,但并没有放弃,专利、收购和招聘都显示,苹果的 AR 战略仍然在稳步推进。

关于苹果下一步发展,哪些传言比较可信?

根据目前的消息,iOS 13 中的 StarBoard 模式是真的,传说它本来在 9 月发布会上推出,但是争议较大被临时取消了。明年联合第三方推出 AR 头盔也很有可能是真的。至于 2022 年/2023 年,时间太久不好说了。

苹果的 AR 明年能火起来吗?

我觉得很难,即使苹果明年推出了 AR 头盔,也很可能是个试水的半成品,传言中说是与第三方联合推出的,说明苹果还是没有自信。估计是个配合 iPhone 手机使用的外设产品,如果成功了,苹果会加快推出自己的改良版产品;如果失败了,则冷处理并甩锅给第三方。

苹果 AR 产品的大致发展路线是什么?

目前来看,路线应该是:手机软件 AR –> 手机软件+硬件 AR –> 手机核心+头显 AR –> 计算核心+眼镜 AR。

目前的 ARKit 基本可以认为是纯软件的手机 AR,双摄像头虽然对 AR 深度有帮助,但是帮助并不太大,不是核心功能。 iPhoneX 系列的前置摄像头倒是可以认为是软件+硬件解决方案。

下一步,应该是在 iPhone/iPad 上增加传感器,让后置摄像头也能配合专用硬件产生更好的 AR 效果。比如增加 ToF 摄像头,红外摄像头等。

再下一步,是用手机当计算核心,外接专用的头显来更好体验 AR 效果。

最后,才是相对完整的 AR:眼镜 AR。一开始可能是分体的,再慢慢合并为一个眼镜。

什么时候是开发者进入 AR 行业的最好时机?

个人认为,开发者什么时候进入 AR 行业,其实取决于自己的水平和兴趣。

对于水平足够高,或者有游戏行业经验的程序员来说,等苹果推出了自己的 AR 头显或 AR 眼镜再开始进入 AR 行业,或许是最好的选择。可能要等两年后了,现在无需着急。

对于水平一般的大部分普通程序员来说,可以等 2020 年下半年,看苹果和谷歌的动向再决定是否开始学习 AR 相关知识。

如果对 AR 非常有兴趣,但自己水平一般(比如我),从现在就开始是个好选择,最晚也应该在 2020 年苹果推出新一代 AR 产品或 ARKit 时开始。

最后

AR 行业目前还处于寒冬之中,盲目进入并不是好选择。

从消费者的角度,明年(2020 年)才能有一点像样的产品值得体验,相对完善的产品则需要 2~3 年后了。

从开发者的角度,如果有兴趣,明年可以考虑学习相关知识了。

https://juejin.im/post/5df36208f265da339d105e6e

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